06 Abr

Herbero, el licor de la Sierra de Mariola

Hace unos cuantos meses iniciamos un recorrido por los licores del mundo que iniciamos con  el Licor Carmelitano, un licor típico de la Plana y que goza de fama internacional por su sabor y por su importancia en el sector turístico. Hoy nos vamos a ir a las comarcas interiores de Valencia y Alicante para conocer el Herbero, un excelente licor a base de hierbas de la sierra.

Herbero, el licor de la Sierra de Mariola

 Si alguna vez visitáis las comarcas del interior de Valencia o Alicante y habéis tenido el gusto de compartir una comida con gente de la región, con toda probabilidad os habrán invitado a probar el licor típico de esas tierras elaborado con algunas de las hierbas típicas de la Sierra de Mariola.

El nombre del licor es Herbero y es uno de los cuatro licores acogidos a la Denominación Bebidas Espirituosas Tradicionales de Alicante (junto con el Cantueso, Anís Paloma y Aperitivo Café) . Para conocer su origen, como suele ser habitual en este tipo de licores, la tradición nos dece que nos debemos remontar a tiempos ancestrales cuando alquimistas árabes empezaron a destilar con las hierbas autóctonas de la Sierra, probando y descarando combinaciones hasta dar con la base para producir un excelente licor.

Para elaborar el Herbero necesitamos una base de anís (70% dulce y 30% seco) en el que se maceran más de quince hierbas diferentes que, según su proporción, dotarán al licor un color que varía entre el amarillo al verde claro o al rojo.

Esta hierbas autóctonas crecen en la Sierra Mariola y no pueden ser recogidas en cualquier época del año, sino que deben ser recolectadas en el tiempo de su floración. Posteriormente deben ser secadas al aire. Las plantas o hierbas básicas que se suelen emplean en la elaboración del herbero (aunque seguro que hay variaciones) son las siguientes: ajedrea, agrimonio, anís, cantueso, hierba de San Guillermo, hierba Luisa, hinojo, manzanilla, melisa, menta, poleo, salvia, raíz de cardo santo, rabo de gato, y zamarrilla.

Una vez recolectados todos los ingredientes solo queda la elaborción propiamente dicha, que está recogida por El Guaret en su libro "Menjars de Sempre" (aunque no utilice todas las hierbas recomendadas):

"Mezclas agua con azúcar hasta que cristalice. Después mezclas una parte de alcohol por cada dos ó dos y media de agua y azúcar: Dentro de una botella pones una rama de poleo, una de tomillo y otra de salvia, rabo de gato, manzanilla y un poco de tomillo real. Introduces en la botella la mezcla de agua y alcohol, y lo dejas reposar unos cuarenta días, cambias el líquido de botella y ya está listo para beber."

El resultado es un Licor con una graduación alcohólica que va desde 25º a 40º, seco al paladar , con aroma a monte y a hierbas (como no podía ser de otra forma, que se suele tomar ligereamente fríao (entre 8º y 18ºC) y que tiene propiedades digestivas.

Más información: Las Provincias | Wikipedia | Consejo Regulador de las Bebidas Espirituosas Tradicionales de Alicante

Un artículo escrito por Empar

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